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Ileostomía: una guía

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TEMAS

¿Qué es una ileostomía?

Una ileostomía es una abertura en la pared abdominal (panza, barriga) que se hace mediante una cirugía. El extremo terminal del íleon (la parte más baja del intestino delgado) es reubicado a través de esta abertura para formar un estoma, usualmente en el lado inferior derecho del abdomen. El cirujano o un(a) enfermero(a) especialista en el cuidado de heridas, ostomías y la incontinencia (Wound Ostomy Continence Nurse o WOCN en inglés) determinará el mejor lugar para el estoma. Los enfermeros especialistas en el cuidado de heridas, ostomías y la incontinencia han recibido un entrenamiento especial para atender e instruir a los pacientes acerca del cuidado de las ostomías. También se les conoce como enfermeros de ostomía.

Cuando usted mira su estoma, lo que realmente está viendo es el revestimiento interno (la mucosa) del intestino delgado, el cual se asemeja al revestimiento en el lado interno de su mejilla. El estoma se verá de color rosa o rojo. Este revestimiento será tibio y húmedo, y segregará pequeñas cantidades de mucosidad. Al poco tiempo tras la cirugía el tamaño del estoma se reducirá. El estoma tendrá una forma entre redonda y ovalada. Puede que algunos estomas sobresalgan un poco, mientras que otros pueden quedar emparejados o al nivel de la superficie de la piel.

A diferencia del ano, el estoma no tiene válvula o músculo de cierre. Esto significa que usted no podrá controlar el paso de la materia fecal que provenga del estoma. No hay terminaciones nerviosas en el estoma; por lo que el estoma en sí no duele ni causa malestares.

Por lo general, el colon (intestino grueso) y el recto (la parte inferior del colon donde se acumula la materia fecal hasta que sale del cuerpo a través del ano) se extirpan como parte de esta cirugía (referida como colectomía). Esto significa que las funciones normales del colon y del recto dejarán de estar presentes. Algunas veces solamente se extirpa una sección del colon y del recto.

¿Qué función tiene una ileostomía?

Después de que el colon y el recto son extirpados o esquivados mediante la cirugía, los productos de desecho de la digestión ya no salen del cuerpo a través del recto y del ano. Ahora el contenido digestivo saldrá del cuerpo a través del estoma. El drenaje se recolecta en una bolsa que se adhiere en la piel circundando el estoma. La bolsa es ajustada a su medida, y se lleva puesta todo el tiempo, pudiéndose vaciar conforme sea necesario.

La materia fecal que sale de la ileostomía tendrá una consistencia de líquida a pastosa, dependiendo de lo que coma, de las medicinas que tome y de otros factores. Debido a que la salida de la materia fecal es constante, necesitará vaciar la bolsa de 5 a 8 veces al día.

La principal función del intestino delgado es absorber los nutrientes y el agua de lo que usted ingiere. Se liberan enzimas (químicos que produce el organismo para desintegrar el alimento) en el intestino delgado para dividir el alimento en partículas pequeñas, a fin de que el cuerpo pueda obtener las proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales. La materia fecal que sale por la ileostomía también contiene estas enzimas y éstas pueden irritar la piel. Por esta razón, la piel que circunda el estoma siempre debe estar protegida (refiérase a “Protección de la piel que circunda el estoma” en la sección “Cuidados para una ileostomía”).

¿Por qué podría ser necesaria una ileostomía?

La cirugía de la ileostomía se hace debido a muchas enfermedades y afecciones diferentes. Usualmente se hace cuando el intestino tiene una enfermedad o daño que no se puede tratar con otros métodos. La razón más común para hacer esta cirugía es por enfermedad inflamatoria intestinal, que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa. Las ileostomías también son necesarias debido a defectos congénitos, poliposis familiar, lesiones o cáncer.

¿Por cuánto tiempo necesitaré la ileostomía?

Dependiendo de la razón por la que se requieran, las ileostomías pueden ser temporales (de corto plazo) o permanentes (de largo plazo).

Ileostomías temporales

Ciertos problemas intestinales se pueden tratar al poner en reposo esa parte o mediante cirugía para extirpar la parte afectada. Se requiere que el intestino esté vacío para que pueda sanar. Para evitar que la materia fecal llegue al intestino, se crea una ileostomía de corta duración (temporal). Puede que la sanación tome varias semanas, meses o incluso años. Con el tiempo, la ileostomía se revierte quirúrgicamente (extraída) y el intestino comienza a funcionar como lo hacía antes. La ileostomía también puede ser temporal cuando es la primera etapa de la construcción de un reservorio ileoanal (reservorio en “J”), el cuál se detalla en la sección “Tipos de ileostomías”.

Ileostomías permanentes

Cuando parte del intestino enferma, se tiene que hacer una ileostomía permanente. La parte enferma del intestino debe ser extirpada o dejarse sin función permanentemente. En este caso, no se espera cerrar (extraer) la ileostomía en el futuro.


Fecha de última actualización: 04/14/2015
Fecha de último cambio o revisión: 04/14/2015